Love at the first sight - Cruising for adults ("stolen") - Finally you get the goody normally only kids get somewhere - That is all I love Holland America Line for. And it might sound stupid: You can experience a wonderful cruise on a small ship like RYNDAM too.

2011-06-17

ZAANDAM (DIAMOND PRINCESS): Kaum zu glauben, dass es Schwestern sind / Unbelievable that they are sisters

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Carnival, Holland America und Princess entscheiden, dass ab 15.01.2012 sich etwas an der Raucherpolitik ändert. Von Princess werden wir hierüber direkt informiert, weil für Raucher diese Information nicht unerheblich ist. Entweder HAL weiss, dass wir Nichtraucher sind oder glaubt fest daran, dass wir es eh aus dem Internet erfahren. Übrigens hat Princess ein nettes Widget: Die Countdown-Uhr, die vom Buchungssystem erfährt, dass man gebucht hat. Ansonsten kann man sich die Uhr auch für eine andere Kreuzfahrt einstellen.



Carnival, Holland America and Princess decided that the smoking policy will change on January 15, 2012. Princess kept us informed immediately as for smokers this information might be essential. We are not sure if HAL knows that we are non-smokers or they believe that we will learn it from internet. By the way Princess has a nice widget: The countdown clock which is fed from the booking system and learned that you booked. On all other time you can set up a countdown yourself for another cruise.

It costs more or less nothing but a good programmer and a good database: but for me as guest a nice gesture which makes me feeling more welcome than somewhere else: The personal greeting of Alan Buckelew, President and CEO of Princess. It is the same we had already previously to our sailing on OCEAN PRINCESS. But it gives me a great previous feeling before our sailing on OCEAN PRINCESS.




Es kostet so gut wie nichts, außer einer der es super programmiert hat und eine gute Datenbank: aber für mich als Gast eine schöne Geste, bei der ich mich willkommener fühle, als woanders: Der persönliche Gruß von Alan Buckelew, Vorstandsvorsitzender von Princess. Es steht das gleiche drin, wie damals bei der OCEAN PRINCESS auch. Aber ich freue mich genauso im Vorfeld wie bei der OCEAN PRINCESS.

Und so sieht die Informationspolitik der Schwester Holland America Line: Die Mail kommt erst, als wir bereits aus dem Internet davon wussten. Es wird eine Alternative angeboten, nur steht nicht so konkret da, wohin es eigentlich geht, außer dass es sich um eine Rundfahrt Hong Kong handelt. Und wenn man dort anrief: Gucken Sie im Internet nach - wir wissen auch nicht mehr.



And so the information policy of the sister Holland America Line looks like: The mail came when we already knew from internet. They offered alternatives but without telling where the ship should go but it will be roundtrip out of Hong Kong. And if you gave them a call: Look yourself in internet - we do not know more.

And if you have a look in internet. Long time there was nothing published for April. And for two days they had this offer: left still the old itinerary - on the map already the new itinerary. And now it disappeared again. Even you write an e-mail: you get only an answer with information you can find yourself in internet. Even you have concrete questions: you do not get concrete answers. So I had to write to the board of HAL again. Let us see if they give us an answer or just through us from the ship.




Und wenn man im Internet guckt. Lange Zeit gab es für April gar nichts. Und dann mal für zwei Tage kam dann dieses Angebot: links immer noch die alte Fahrt - auf der Karte bereits die neue Fahrt. Und jetzt ist es wieder weg. Selbst wenn man eine E-Mail schreibt: man bekommt leider nur das mitgeteilt, was man selbst im Internet lesen kann. Selbst auf konkrete Fragen, gibt es keine konkreten Antworten. Mal wieder wurde ein Brief an den Vorstand von HAL fällig. Mal gucken, ob sie antworten oder uns von Bord werfen.

2011-06-10

ZAANDAM: Japan

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Das Erdbeben in Japan und die Folgen: Obwohl erst 2012 hat Holland America entschieden, dass sie die japanischen Häfen nicht anlaufen werden.

Uns hat man einfach umgebucht: Singapur nach Hongkong statt Hongkong nach Kobe. Über die Änderungen haben wir leider im Internet erfahren, bevor unser Reisebüro von Holland America informiert wurde.

Alternative: eine langweilige Route am 19.02. oder 01.04.2012 nach China und Korea.

Freunde, die wir auf der NORWEGIAN JADE kennengelernt haben, hatten zwischenzeitlich auch die ursprüngliche Route gebucht und sich mit der neuen Route angefreundet. Wir bleiben auch, nach dem wir anfangs nicht so wollten. Es gibt 100,00 USD Bordguthaben für das Verbleiben auf der ZAANDAM.

Für uns bedeutet das Mehrkosten, weil wir Visa für Vietnam und Kambodscha beschaffen müssen.

Besonders ärgerlich:

1. Holland America will die Mehrkosten nicht tragen
2. Holland America gibt keine Auskünfte darüber, ob sie nun wie Princess die Visa an Bord beschaffen oder nicht.

Die neue Route:

Singapur (ganz blöd... wir sind das 3. Schiff, das nicht mehr ins Cruise Center passt und werden im Containerhafen abgefertigt) - Nantoh auf Ko Samui - Laem Chabang für Bangkok (rund 2 Stunden entfernt, aber mit Übernachtung) - Sihanoukville in Kambodscha (mal gucken, ob und wie wir Angkor Wat einbauen) - Phu My für Ho-Chi-Minh-Stadt, Vietnam (oder besser noch bekannt als Saigon) - Nha Trang - Sanya auf Hainan, China (soll so sein, wie Hawai'i) - Halong-Bucht zurück in Vietnam (worauf ich mich sehr freue) und am Schluss eine Übernachtung in Hongkong (am Ocean Terminal direkt neben dem Star Ferry Terminal auf Kowloon).



The earthquake in Japan and the consequences: although at least in 2012 Holland America decided that no Japanese port will be called.

They just rebooked us: Singapore to Hong Kong instead of Hong Kong to Kobe. We learned of the changes from internet. Our travel agent received notification from Holland America much more later.

Alternative: a boring itinerary on February 19 or April 1, 2012 to China and Korea.

Friends whom we met on NORWEGIAN JADE booked meanwhile the original itinerary and become comfortable with the new itinerary. We stayed too as we did not want from the beginning. We get 100.00 USD OBC for staying on ZAANDAM.

For us it means to have extra costs because we need visa for Vietnam and Cambodia.

Very angry:

1. Holland America is not willing to cover the extra costs.
2. Holland America does not give any information if they help you to get the visa on board like Princess.

The new itinerary:

Singapore (very stupid... we are the third ship which cannot berth at the Cruise Center and need to be handled in the container port) - Nantoh on Ko Somui, Thailand - Laem Chabang for Bangkok (about 2 hours away but with overnight) - Sihanoukville in Cambodia (let us see if and how we can include Angkor Wat) - Phu My for Ho-Chi-Minh-City, Vietnam (or better known as Saigon) - Nah Trang - Sanya on Hainan, China (should be as nice as Hawai'i) and finally an overnight in Hong Kong (at the Ocean Terminal just next to the Star Ferry Terminal on Kowloon).